地理知识 | 难生草木的土地

摘要: 甘肃西北部的戈壁从何而来?不同区域的戈壁有什么区别?戈壁深处又隐居着怎样的奇特植物呢?

12-11 06:33 首页 中国国家地理

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戈壁

地表由砾石覆盖的一类荒漠

甘肃西北部的戈壁从何而来

不同区域的戈壁有什么区别

戈壁深处又隐居着什么样的植物呢




干旱的戈壁


图自《中国国家地理》2016年1月


甘肃西部地处亚洲大陆腹地,这里常年降水稀少,但蒸发量却非常高。在气象学上,有一个数值叫做“干燥指数”。这个指数的定义是:某地区一定时段内的蒸发量与同期降水量的比值。不难理解,测量范围内如果年干燥指数大于1,就说明降水量不足以弥补蒸发造成的水分散失;如果年干燥指数大于4,当地的气候条件就相当于荒漠条件;指数超过10,则可视为极端干旱环境。


从中国的年度干燥指数分布图中可以看出,甘肃省西北大部分地区干燥指数可达到10甚至50以上,干旱、大风等因素共同造就了这里的戈壁地带。



什么是戈壁


冻融与风化作用让巨大的石块破碎为戈壁上的砾石。 摄影 / 宋文


戈壁是地势起伏平缓、地面覆盖大片砾石的荒漠。“戈壁”一词来自蒙古语,意思是“难生草木的土地”。在干旱或极端干旱区受长期、强烈的风蚀或物理风化作用形成,广泛分布于地势开阔地带。


戈壁不同于沙漠之处,简单说就是地表布满砾石,而不是被沙覆盖。然而各个戈壁上的石块也会有所不同,从色彩上来说,有些区域的石块色彩缤纷,有黄色、红色、白色;有些区域的石块则覆盖着黝黑发亮的荒漠漆。


更主要的是,不同地段的石块形状是存在差别的。有的圆润光滑,有的则是棱角分明。以形成原因来进行类别划分,戈壁则可以分为“侵蚀型戈壁”和“堆积型戈壁”:堆积型戈壁砾石主要由流水洪积和冲积作用在较短距离内搬运和堆积而成。其分布区域地面基本平坦,砾石具有较好的磨圆度;侵蚀型戈壁指低山残丘的风化残积或坡积物。其物质主要是在长期风化作用下就地残积,碎石棱角分明,基本没有磨圆度,碎石化学成分与山地基岩相同。



植被分布


图自《中国国家地理》2016年1月


在植被区划中,甘肃西北大部分地区处于泛北极植物区的亚洲荒漠植物亚区。这一范围分布的植物,有着独特而多样的生存策略来应对缺水的荒漠环境。除了耳熟能详的胡杨、梭梭、骆驼刺……这里还隐居着锁阳、肉苁蓉、细叶鸢尾、绵刺等或形态独特、或研究价值极高的各种植物。



内容来自

《中国国家地理》2016年01月

撰文 / 张静   摄影 / 董磊 等

责任编辑 / 高新宇



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